Originaire de la côte Ouest de l’Inde, dans la province du Kerala. Utilisé comme épice depuis 3 000 ans avant J.C., son utilisation date de l’époque d’Alexandre le Grand. La culture du poivre gagne rapidement Ceylan, l’Indonésie, le Brésil et le Vietnam qui est aujourd’hui devenu le premier pays producteur mondial.

Au Moyen-Age, les épices comme le poivre étaient rares et étaient utilisées comme monnaie d'échange. C’est de la que viendrait l’expression « payer en especes » (épices). La richesse d'un noble pouvait etre évaluée selon la quantité de poivre qu'il possédait ! Son prix exorbitant et le monopole sur le commerce tenu par l'Italie qui négociait avec les marchands arabes, a été l'une des raisons qui ont conduit les Portugais a trouver une route maritime vers l’Inde.

histoire du poivre